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Joseph, docteur du silence

Joseph, docteur du silence

 

Ce qui est très étonnant dans la personnalité de Joseph, c’est son silence retentissant. L’Évangile, on le sait, ne retient aucune parole qui aurait pu jaillir de ses lèvres.

Silence de retrait. Joseph ne pouvait ajouter un mot de plus à la réalité du mystère qui allait s’accomplir sous ses yeux, la maternité virginale de Marie, la nativité du Fils de Dieu, dont il devenait le père putatif.

L’engendrement de Jésus par l’action de l’Esprit saint dans le sein de la Vierge, l’Incarnation de Dieu sous les traits d’un nourrisson le laissent sans voix, le plongeant dans l’abîme silencieux de l’adoration. C’est au Verbe de Dieu (qui devenait son fils adoptif) qu’il revenait de s’exprimer, quand il voudrait et comme il voudrait.

Le silence est une injonction divine, dont on trouve la trace dans toute l’Écriture, tout au long de l’histoire du Salut : « Mets une garde à ta bouche » prévient le psalmiste (Ps 141, 3). « Qui garde sa bouche, garde sa vie », conseille le livre des Proverbes (Pv 13, 3). « Shema Israël » , dit le Seigneur, exigeant de son peuple qu’il close ses lèvres pour mieux ouvrir ses oreilles.

Ainsi le silence de Joseph s’inscrit dans une longue tradition de sagesse et d’intériorité. Il fait mémoire de cet appel constant du Seigneur à entendre sa Parole, à accueillir sa présence sans restriction et sans arrière-pensée.

Joseph se montre le singe successeur de son ancêtre Salomon qui réclama du Seigneur qui voulait le gratifier de ses bienfaits, de recevoir, non pas la richesse, ni même le pouvoir, mais lui accorder seulement « la grâce d’un coeur qui écoute ».

Joseph se disposera en creux pour recueillir dans son silence les appels mystérieux de Dieu. Le silence sera la partie de son obéissance, de son adhésion plénière aux desseins du Seigneur.

Que l’ange lui enjoigne de prendre chez lui Marie, alors qu’il avait résolu de la répudier, pour la protéger du déshonneur ; que le Seigneur l’avertisse en songe de partir avec les siens en Égypte ou d’en revenir ; en tout point, Joseph obéit. Il s’exécute. Le silence l’éduquera à la docilité aux imprévus, car la contingence est le domaine de l’Esprit Saint. Dieu parle par des portes qui s’ouvrent, mais souvent aussi, par des portes qui se ferment, déjouant nous attentes et nos pronostics.

Mais en vérité, Joseph parle. il parle non pas par des mots, mais par des gestes. Le silence est l’écrin de son action, et son mutisme fait encore mieux ressortir la dignité et la profondeur des actes qu’il pose.

Les stylites ne sont pas saints pour avoir vécu sur une colonne ; Jeanne d’Arc ne fut pas canonisée pour avoir avec les soldats, délivré la France ; Bernadette, pour avoir vu la Vierge Marie à Lourdes ; Thérèse de Lisieux ne fut pas déclarée docteur de l’Église parce qu’elle est rentrée au Carmel à l’âge de 15 ans.

L’existence la plus héroïque ou la plus méritante ne fait pas la sainteté. L’Église reconnaît la sainteté de ses enfants, non pas leurs performances spirituelles, leur mortification, leurs vertus morales ou leur dévouement, mais parce qu’ils ont accompli à la perfection la volonté du Seigneur dans leur cadre de vie.

On dit parfois qui les saints sont plus admirables qu’imitables. Ce n’est pas exact. Marie et Joseph ne sont pas saint pour avoir fait des choses extraordinaires, mais pour avoir accompli humblement, fidèlement et avec une parfaite charité la volonté du Seigneur là où ils se trouvaient.

Leur sainteté est sans éclat. Ils se sont sanctifiés dans la vie ordinaire à Nazareth et au contact de leur enfant. Oui, plus un saint est proche du Seigneur, et plus il rayonne sur le monde. Et nul n’a été aussi proche du Verbe Incarné, que Marie, sa mère, et que Joseph, son père nourricier.

Telle la lune qui rayonne sut terre de la clarté qu’elle reçoit de l’astre solaire, la sainteté de l’un et de l’autre s’est diffusée à partir de la transparence de leur coeur totalement irradié au contact de Jésus, leur enfant. La lumière divine n’a rencontré en eux aucun obstacle qui la retienne, aucune opacité qui la ternisse.

Joseph se sanctifie au quotidien par le quotidien, par. le service contre et attentif de Marie et de l’Enfant Jésus. Il engage et mobilise toutes ses énergies dans cette tâche : son corps, son travail, ses sentiments, l’affection qu’il porte aux siens, son intelligence pour agir prudemment, sa prière servante…

Paul Claudel a écrit au sujet de Sainte Famille de Nazareth : « Il n’y a ici que trois personnes qui s’aiment, et ce sont eux qui vont changer la face du monde. » Jésus appartient à Marie, et Marie appartient à Joseph, et Joseph est à l’un et à l’autre. Cette icône trinitaire est le plus beau témoignage de la communion des saints et du mystère de l’Église. Cette communion. est union des coeurs et des esprits, consentement mutuel à l’oeuvre de Dieu qui s’accomplit en l’autre.

Et au coeur de cette union, règne le silence respectueux du secret d’autrui. Car il y a des profondeurs où l’âme rencontre si intimement le Seigneur qu’elle n’admet aucune autre présence. Laisser le coeur de l’autre à Dieu pour que Dieu y engendre son appel, accepter de ne pas pleinement comprendre l’itinéraire intérieur de celui qui se trouve à ses côtés, au coeur du silence, les contours de la liberté à laquelle leur amour les conduit.

Mais le silence de Joseph porte aussi des stigmates. Celles des combats et des arrachements auxquels sa foi a dû consentir. Croire, c’est être capable de porter ses doutes. Il faut toujours distinguer le fait de douter « de » Dieu et le fait de douter « en » Dieu, c’est-à-dire éprouver à la pointe de la foi la déception de la non-évidence, éprouver que Dieu n’est jamais autant Dieu que lorsqu’il manque, suscitant au-dedans de soi le désir de le chercher encore, à tâtons, dans la nuit.

Le silence de Joseph protège Jésus du monde. il est le garant de sa vie cachée. En Joseph, « le Seigneur a trouvé un homme à qui confier le secret le plus sacré de son coeur » (Saint Bernard). Jésus demeure à l’ombre du silence de Joseph. Il s’y recueille. Il s’y repose, comme plus tard, notre saint Luc, « il se retirera dans les endroits déserts pour prier ». Car en tout homme se trouve une part de solitude qu’aucune intimité humaine ne peut remplir. Et c’est là que le Père nous visite, « ce Père qui voit dans le secret ».

Le silence est la patrie de Joseph. Le silence enveloppe sa prière qui se fait contemplation chaste et amoureuse de Marie, en qui Dieu fait ses délices, et dont la beauté intérieure et immaculée l’invite, jour après jour, à devenir digne d’elle. Sa prière se fait adoration pour s’émerveiller à Bethléem, avec les bergers et les mages, de l’avènement du Messie Sauveur dans la vulnérabilité d’un bébé qui babille ; pour s’étonner à Jérusalem, auprès des docteurs de la Loi, de la sagesse de l’enfant adolescent qui est déjà « aux affaires de son Père ».

C’est à partir du silence que Joseph cherche Dieu, qu’il le trouve en Jésus, qu’il se réjouit de la présence sous sons toit du Fils de Dieu devenu son enfant.

« Pour apprendre Dieu, disait saint Jean de La Croix, l’esprit doit plutôt renoncer à ses lumières que chercher à s’en servir. » Ce jeune de paroles que Joseph s’impose est pour nous une leçon de vie. Le silence a tellement de choses à nous dire, dans notre monde bavard et bruyant! Le silence est plus qu’une abstinence de paroles, c’est une densité de présence, une plénitude d’amour qui rassasie l’âme. Le silence est l’habitude de Dieu, la langue de l’Esprit Saint. Sur les traces de Joseph, c’est la que le Seigneur nous fixe rendez-vous.

Cotignac, le 19 mars 2011

Mgr Dominique Rey, Un homme nommé Joseph – méditations à Cotignac, Editions Salvator (2018), p. 35.39

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